Le Bar André appartient aux rochelais

07/09/2020

Dans un premier temps, un simple bar pour les marins, puis le Bar André est devenu au fil des décennies un lieu incontournable de La Rochelle. Un emblème de la ville.

73 ans de service, et toujours à flots. Depuis 1947, date de son ouverture, le restaurant André était à l’origine un simple bistrot du port parmi tant d’autres. Situé au pied des deux tours, il est devenu une institution, un emblème de La Rochelle aujourd’hui.

Beaucoup connaissent le bar André, mais très nombreux sont ceux qui n’y sont jamais allés ».

Un décor atypique. Un univers exclusivement marin. Des hublots, des filets, des nœuds de corde, une devanture en forme de paquebot, chez André, on mange à l’intérieur d’un bateau, amarré sur terre. Pour la gérante du bar André depuis sept ans, Valérie Léo Rotureau, « les gens viennent également pour ce cadre là, c’est une force d’attractivité ».



Un bon dans le passé. On se retrouve dans les années 50. Dans le contexte de l’époque, post Seconde Guerre Mondiale, ce petit bar de marins est installé dans un quartier entre les boutiques des mareyeurs et le port bondé par les pêcheurs.

« La criée se situait à la place de l’actuelle Coursive, c’est un endroit convivial dans lequel les marins se retrouvaient après leur escapade en mer », indique Valérie Léo-Rotureau.

Jacques Bourdin, l’homme clef
De père en fils, la famille Bourdin est à la barre du navire. D’abord George, le père, prend les commandes dès son ouverture. Dans un quartier en évolution, le bar André s’adapte à son époque.


Les chalutiers partent dans le bassin du même nom, les pêcheurs commencent à déserter le quartier. George Bourdin décide alors de se diversifier en proposant de la restauration.

L’empreinte de la famille Bourdin a permis, à André, de devenir un lieu incontournable ».

Son fils, Jacques Bourdin prendra la suite en 1972. Le bar André a su traverser les époques « en étant toujours au cœur de l’actualité », raconte Valérie Léo-Rotureau, en ajoutant, « c’est aussi ce qui fait sa force aujourd’hui ».

Jacques Bourdin est celui qui a permis cette renommé. Il est, désormais, accroché dans son restaurant, pour ne pas oublier.
Jacques Bourdin est celui qui a permis cette renommée. Il est, désormais, accroché dans son restaurant, pour ne pas oublier. (©Corentin Cousin)
Plus qu’une institution, un emblème
Valérie Léo-Rotureau ne définit pas, chez André, comme une institution » ça fait trop vieille dame », sourit-elle, mais plutôt comme un emblème et un passage obligé.


La clientèle y est très éclectique. Si ce lieu, est devenu un incontournable local, c’est en partie grâce à sa pérennisation. « C’est l’un des rares bar-restaurant à être resté, cela doit être l’un des plus vieux aujourd’hui ».

Le bar André appartient plus aux Rochelais, qu’à son propriétaire ».

Une identité unique, un endroit convivial, chaleureux et simple, cette institution « doit continuer de faire vivre La Rochelle ». Son histoire, son vécu, et sa longévité font, du bar André, un symbole, un incontournable Rochelais.

Le restaurant André réalise près de 150 000 couverts par an.

Par Corentin Cousin.

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Bar André